NASA推测:每年有超过200颗小行星撞击火星

NASA(美国国家航空与宇宙航行局)这些年来都通过各种航天设备和漫步者实时保持着对火星的观察。其中围绕火星最为重要的设备便是NASA的火星侦测轨 道飞行器(Mars Reconnaissance Orbiter)。最近NASA用这一设备观察了每年有多少小行星和彗星撞击火星表面并在火星表面形成一定尺寸的坑洞。

NASA特别观察了撞击后形成的至少12.8英尺的坑洞,研究人员通过系统的勘测,确认了248个分布在火星不同区域的受撞击观测点。NASA的科学家从侦测轨道飞行器中的图片判断出这些坑洞形成的时间。

NASA通过对一部分区域进行勘测,基于坑洞的确切数量推测,每年火星要遭到超过200颗小行星或小型彗星的撞击。NASA使用侦测轨道飞行器的高分辨率科学实验摄像头(Hi Resolution Science Experiment camera)拍下不同观测点的坑洞照片。

NASA表示,火星相比地球,遭受小行星、彗星碎片攻击的几率显然要大得多,因为火星的大气层比地球薄得多,撞击而入的小行星在通过大气层的时候并未燃烧殆尽。NASA的科学家表示,撞击火星的小行星和彗星碎片通常直径都在3~6英尺左右。

NASA还提到,今年2月份进入地球大气层划过俄罗斯车里雅宾克的火流星的体积相比撞击火星的这些小行星,要大出10倍。NASA说出现在表面的新坑洞可用于推测火星和其他星球景观特征的历史和年份。

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