谷歌与NASA联合购买D-Wave量子超级计算机

谷歌准备联合投资一个量子超级计算机实验室,就在其山景城园区旁边,探寻飞速处理的潜能,可以在处理某些任务时比我们普通的Intel处理器快上11000 倍。这台计算机将由D-Wave制造,立于NASA的艾姆斯研究中心(Ames Research Center),非盈利机构高校空间研究协会(Universities Space Research Association)将负责其运作,谷歌和其他相关企业则可共享访问这台D-Wave Two设备,据说此设备需耗资1000万美元。

当然这已经不是D-Wave首次提供量子技术了,D-Wave在2010年就第一次将量子超级计算机卖给了洛克希德马丁(Lockheed Martin)公司,之后2011年推了商用版本。

D-Wave的系统和传统生产超级计算机的方式有较大差异。通常制造商将一般的x86芯片拼凑起来,然后使用复杂的软件硬件令它们能够协同工作,一起处理问题。当然最近我们也看到了更为灵活的基于GPU加速的任务处理。

而D-Wave的量子计算方式,则引入了一种全新的芯片架构。D-Wave称之为Qubits(量子比特),每个芯片都有最多512个Qubits,他们负责从量子级别以0、1进行同时编码。Qubits使用耦合器连接,随后可编程磁存贮器用于引导任务的执行。最后的视频给出了Qubit的工作过程。

D-Wave表示,Quibits对偶的状态令量子计算相当迅速。通过检验所有的组合,最终的计算过程会比传统处理器快得多。这些对于谷歌这类有繁重处理器任务的企业而言将会非常适用。显然谷歌期望驾驭量子计算进行高阶的设备经验积累,并精确地模拟现实世界。这些可用于更为直观的搜索服务,将多项服务进行数据的整合,比如谷歌的Google Now服务。“我们期望这能帮助研究人员构建更高效的模型,从语音识别,到网页搜索等。”一名发言人如此说。

而对于NASA而言,艾姆斯团队会使用D-Wave设备来研究机器人技术、空间探索计划、空中交通控制等。另外也会用于可能适合人类居住星球的大量数据运算。20%的设备使用时间会开放给研究项目,鼓励所有研究团队提交申请书进行数据处理的请求,选择通过的就能免费使用这台超级计算机。

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